Assaut du Capitole : des membres de la milice Oath Keepers reconnus coupables de « sédition », un chef passible de 20 ans de prison

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Quatre membres de la milice d’extrême droite Oath Keepers ont été reconnus coupables, lundi 23 janvier, de sédition pour leur rôle dans l’assaut du Capitole, à l’issue du second procès organisé sur ce chef d’accusation extrêmement rare.

Près d’un millier de personnes ont été arrêtées, puis inculpées, depuis l’attaque du 6 janvier 2021. Parmi eux, seuls 14 militants de groupuscules d’extrême droite, neuf membres des Oath Keepers et cinq Proud Boys, ont été accusés de « sédition », un chef passible de 20 ans de prison qui implique d’avoir planifié l’usage de la force pour s’opposer au gouvernement.

Faute de place suffisante dans le tribunal fédéral de Washington, la justice a organisé le procès des Oath Keepers, accusés de s’être entraînés et armés pour l’occasion, en deux temps. Un premier procès s’est conclu fin novembre 2022 par un verdict mitigé : le fondateur de cette milice, Stewart Rhodes, et un responsable local ont été déclarés coupables de sédition, mais leurs trois coaccusés ont été acquittés sur ce chef.

Lundi, à l’issue du second procès, les jurés ont jugé coupables les quatre derniers Oath Keepers, des hommes âgés de 38 à 64 ans décrits comme de dangereux « traîtres » par l’accusation, mais comme des « fanfarons » par leurs avocats. Le procès des Proud Boys, dont leur leader, Enrique Tarrio, s’est ouvert en décembre 2022 et était toujours en cours lundi, dans le même tribunal.

Les pieds sur le bureau de Nancy Pelosi

Par ailleurs, un homme de 62 ans, Richard Barnett, qui avait été immortalisé les pieds sur une table dans le bureau de la cheffe démocrate Nancy Pelosi pendant cette attaque, a été reconnu coupable d’autres délits. Les jurés l’ont déclaré coupable notamment d’entrave à une procédure officielle, vol et intrusion dans un bâtiment officiel avec une arme dangereuse (un bâton de marche capable d’envoyer des décharges électriques).

Le 6 janvier 2021, il avait été photographié par l’Agence France-Presse dans le bureau de la cheffe de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, les pieds sur un meuble. Le cliché avait fait le tour du monde et permis à la police de l’interpeller rapidement.

Selon le dossier d’accusation, ce partisan de la mouvance complotiste Qanon avait laissé un message insultant à la démocrate et volé une enveloppe qu’elle avait signée. Pendant son procès, il s’était montré défiant, assurant avoir été « poussé à l’intérieur » du Capitole par la foule.

Sa peine sera prononcée en mai. En attendant, il reste assigné à résidence avec un bracelet électronique.

Le Monde avec AFP

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Lot atik