Coupe du monde 2022 : à Doha, l’hommage des supporteurs brésiliens au « roi » Pelé

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Un étonnant spectacle a éclairé la nuit de Doha, samedi 3 décembre, quand une constellation de drones illuminés a formé les contours d’un maillot portant un nom et un numéro, Pelé, 10, suivi d’un message à l’attention du plus célèbre footballeur de l’histoire, « Pelé, get well soon », Pelé, guéris vite – il est atteint d’un cancer. Sur la corniche, un panneau lumineux géant a affiché en grosses lettres « We love you » au-dessus d’une représentation stylisée du vainqueur de trois coupes du monde avec le Brésil (1958, 1962, 1970). Un palmarès unique.

Le « roi » Pelé n’est pas mort, vive le roi. Depuis que les nouvelles de l’aggravation de son état de santé sont parvenues à Doha, son nom et sa légende enveloppent l’atmosphère de la compétition. « Au Brésil, nous avons Ayrton Senna et Pelé », rappelle Rafael, un trentenaire de Sao Paulo tout juste arrivé à Doha avec trois amis, quelques heures avant la rencontre entre le Brésil et la Corée du Sud (4-1), lundi 5 décembre. Il ne sait rien de précis de l’état du vieux héros, 82 ans, il hésite comme ses compatriotes entre les nouvelles les plus rassurantes (« la télé dit qu’il va mieux ») et les plus inquiétantes (« son organisme ne répond pas à la chimiothérapie, il a été placé en soins palliatifs »). Mais il est « sûr » d’une chose : « le football reste une source de joie pour lui ». Aussi, pour le conduire vers la guérison, quoi de mieux, plaide-t-il, qu’un sixième titre de champion du monde « en guise d’hommage » ?

S’il était plus croyant, il suivrait les recommandations de César Sampaio, l’entraîneur adjoint de la Seleçao : « La seule chose que vous pouvez faire, quelle que soit votre religion, c’est dire une prière, et envoyer des ondes positives », a-t-il lancé aux Brésiliens. Michelle, une quadragénaire qui a fait le voyage depuis Hawaï, ne se montre guère disposée à prier « pour ça », mais elle veut bien que « Dieu aide Pelé à tenir jusqu’à la fin de la coupe du monde pour qu’il assiste à la victoire du Brésil ».

« Ce match, c’est pour lui »

Pas de prière pour Michelle, par ailleurs assez critique à l’endroit du vieil homme. « Avec le pouvoir qui était le sien, il aurait dû faire davantage pour la communauté noire ou pour les pauvres.  » Mais un rite païen, très volontiers : va pour « l’esquenta » (l’échauffement en français). Avant chaque match, les fans brésiliens ont pris l’habitude de se retrouver au nord de Doha pour une longue séance de mise en jambe. Moyennant 100 rials (26 euros), ils accèdent au Park 900, une esplanade encerclée de kiosques proposant toutes sortes de nourritures et de boissons. Lundi, les premiers sont arrivés heures avant le coup d’envoi de Brésil-Corée du sud, disputé à quelques stations de métro de là. Il faut dire que l’endroit est accueillant, l’alcool y est servi à volonté – des policiers veillent à ce que personne ne quitte les lieux avec un verre encore empli de bière.

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Lot atik